Linienspektrum

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Alphaspektrum der Plutoniumisotope 242Pu, 239Pu/240Pu und 238Pu

Ein Linienspektrum ist ein physikalisches Spektrum, das voneinander getrennte (diskrete) Stellen erhöhter Intensität, so genannte Spektrallinien, zeigt. Diese Stellen können unter Umständen neben oder überlagert mit kontinuierlichen Anteilen auftreten. Lichtspektren können Absorptions- oder Emissionslinien zeigen. Auch Teilchenstrahlung, wie die Alphastrahlung, kann Linienspektren aufweisen, wenn die Teilchen diskrete kinetische Energien haben.

Spektrum einer Niederdruck-Quecksilberdampflampe. Obere Aufnahme mit einem 256-Pixel-Zeilensensor. Untere Aufnahme mit einer Kamera

Ursprung der Linien in Licht- und Röntgenspektren

Jedes Material (Atom, Molekül) hat charakteristische, diskrete Energieniveaus, auf denen sich seine Elektronen „aufhalten“ können. Der Übergang von einem auf ein anderes Energieniveau erfolgt durch Aufnahme (Übergang vom tieferen auf höheren Zustand) oder Abgabe (Übergang vom höheren in tieferen Zustand) eines Photons mit der Energie

$ h\cdot\nu $

(mit der Frequenz $ \nu $ der Strahlung und dem Planckschen Wirkungsquantum h). Die Energiedifferenz zwischen den Energieniveaus entspricht genau der Energie des Photons, und die Energie eines Photons wiederum bestimmt zusammen mit der Lichtgeschwindigkeit c dessen Wellenlänge $ \lambda $:

$ \lambda = \frac{c}{\nu} . $

Die Anzahl der Energiezustände eines Materials ist oft sehr groß; allerdings sind meist nur einige wenige Paare von Energiezuständen bevorzugte Absorber oder Emitter.

Wenn sich zwischen einer Strahlungsquelle mit kontinuierlichem Spektrum und einem Spektrometer (etwa zum Messen des Spektrums) ein Material befindet, absorbiert es Photonen derjenigen Energien, die durch die Energiezustände des Materials gegeben sind. Die absorbierten Photonen fehlen dann im beobachteten Spektrum der Quelle; sie erscheinen als Absorptionslinien.

Ein angeregtes Atom oder Molekül geht nach einer (sehr) kurzen Zeitspanne wieder in einen tieferen Energiezustand zurück. Dabei wird ein Photon ausgesandt, dessen Energie der Energiedifferenz zwischen höherem und tieferem Energiezustand entspricht. Wenn man dieses Material von der Seite, das heißt ohne dass die Strahlungsquelle sichtbar ist, beobachtet, erscheinen diese Photonen einer bestimmten Energie (und somit Wellenlänge) als Emissionslinien im Spektrum.

Informationsgewinn aus Linienspektren

Linienspektren von Atomen waren eine wichtige Informationsquelle für die Entdeckung der Quantenmechanik. Das besonders einfache Spektrum des Wasserstoffatoms gab den Anstoß zum Bohrschen Atommodell. Genauere Untersuchungen der Wasserstoff-Spektren machten später deutlich, dass dieses Atommodell die Wirklichkeit nur sehr unzureichend beschreibt und die Theorien von Werner Heisenberg und Wolfgang Pauli eine angemessenere Beschreibung liefern.

In der Astronomie sind Linienspektren eine wichtige Quelle für Information über das Universum. Die Linienspektren sind charakteristisch für das jeweilige Atom oder Molekül, daher lassen sich aus dem Licht die im All vorkommenden Elemente bestimmen. Auf diese Weise wurde zum Beispiel das Helium zunächst auf der Sonne gefunden, bevor man es auch auf der Erde nachweisen konnte.

Linienspektren haben in der Astronomie eine weitere wichtige Anwendung: Da die exakten Energien der Spektren der Elemente bekannt sind und die Elemente anhand des Musters der Linien identifiziert werden können, kann man aus dem Linenspektrum eines Sterns die Rotverschiebung seines Lichts bestimmen. Für nähere Objekte erlaubt dies über den Doppler-Effekt eine Bestimmung der Geschwindigkeit des Objekts in Richtung der Sichtlinie. Dieser Sachverhalt findet bei der Suche nach Exoplaneten als Radialgeschwindigkeitsmethode Anwendung. Für weiter entfernte Objekte erhält man aus der Rotverschiebung aufgrund des Hubble-Gesetzes die Entfernung des Objekts von der Erde.

Die Linienspektren der Gammastrahlung erlauben in vielen Fällen den Nachweis auch sehr geringer Mengen des jeweiligen Radionuklids.

Linienspektrum in der Akustik

Ein diskontinuierliches Spektrum ist ein Linienspektrum, das eine bestimmte Form eines akustischen Spektrums ist, bei dem die Komponenten bei einer oder mehreren diskreten Frequenzen auftreten (DIN 13320). Bei der Frequenzdarstellung laufen periodische Vorgänge auf ein Linienspektrum hinaus, während unperiodische oder stochastische Schallvorgänge zu kontinuierlichen Spektren führen. Ein typisches Beispiel für ein Linienspektrum ist etwa das Klangspektrum. Beim Linienspektrum wird jede Teilfrequenz des Signals durch eine diskrete Spektrallinie symbolisiert, wobei deren Frequenz durch die Lage auf der Abszisse (Frequenzachse) definiert ist und die Länge einer solchen Linie ein Maß für die Amplitude der Schwingung (Amplitudenspektrum) oder für die Stärke eines Schallvorgangs (Pegelspektrum) ist. Die Frequenzskala wird in der Regel logarithmisch unterteilt.

Literatur

  • Dieter Meschede: Gerthsen Physik. 23. Auflage, Springer-Verlag, Berlin Heidelberg New York 2006, ISBN 978-3-540-25421-8
  • Thomas Görne: Tontechnik. 1. Auflage, Carl Hanser Verlag, Leipzig 2006, ISBN 3-446-40198-9

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