Numerische Apertur

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Die numerische Apertur (Formelzeichen $ A_{\text{N}} $, NA oder n.A., von lateinisch apertus, dt. offen) beschreibt das Vermögen eines optischen Elements, Licht zu fokussieren. Der Begriff wurde vom Physiker Ernst Abbe eingeführt.[1] Bei Objektiven bestimmt sie die minimale Größe des in seinem Fokus erzeugbaren Lichtflecks und ist somit eine wichtige, die Auflösung begrenzende Größe.

Der halbe objektseitige Öffnungswinkel α für die Bestimmung der numerischen Apertur bei der optischen Abbildung eines Objektpunktes O nach O' mit Brechung der Randstrahlen an der Hauptebene H einer Feldlinse

Genauer ergibt sich die numerische Apertur $ A_{N} $ aus dem Produkt des Sinus des halben objektseitigen Öffnungswinkels (Akzeptanzwinkel) $ \alpha $ und dem Brechungsindex n des Immersionsmediums (Material zwischen Objektiv und Fokus):

$ A_{\text{N}}=n\cdot \sin \alpha $

Damit ist die numerische Apertur eine dimensionslose Größe, also ein rein numerischer Zahlenwert.

Auch bei Lichtwellenleitern wird die numerische Apertur durch den Sinus des Akzeptanzwinkels der Faser beschrieben und entspricht der Öffnung des aus der Endfläche der Faser wieder austretenden kegelförmigen Lichtbündels.

Numerische Apertur: $ \alpha ' $ in Luft und $ \alpha $ für ein Medium mit $ n>1 $

In Luft (zum Beispiel bei einem Fernrohr) mit $ n=1 $ ist die numerische Apertur immer kleiner als eins. Sie kann aber Werte größer als eins annehmen, wenn der Raum zwischen Probe und Objektiv mit einer Immersionsflüssigkeit gefüllt wird, deren Brechungsindex größer ist als eins. Häufig wird Wasser ($ n=1{,}33 $), Glycerin ($ n=1{,}47 $) oder Öl ($ n=1{,}51 $) benutzt. Dementsprechend beträgt die numerische Apertur für die besten Objektive etwa 1,2 für Wasser oder 1,4 für Öl, da der maximal mögliche Akzeptanzwinkel bei zirka 70 Grad liegt.

Die maximale Auflösung ist der minimale Abstand zwischen zwei unterscheidbaren Strukturen $ d_{\rm {min}} $. In der Mikroskopie ist die Größe des Fokus durch Beugung begrenzt und proportional zur Wellenlänge $ \lambda $ des verwendeten Lichtes sowie umgekehrt proportional zur numerischen Apertur:

$ d_{\text{min}}={\frac {1{,}22\cdot \lambda }{2\cdot A_{\text{N}}}}={\frac {0{,}61\cdot \lambda }{A_{\text{N}}}} $

Als Faustformel ergibt sich die folgende Beziehung zur Abschätzung der maximalen Auflösung:

$ d_{\text{min}}\approx {\frac {\lambda }{A_{\text{N}}}} $

Im Vakuum oder in Luft und großem Öffnungswinkel ($ n\approx 1\rightarrow A_{\text{N}}\lesssim 1 $) ergibt sich als Abschätzung:

$ d_{\text{min}}\approx \lambda $

Die Auflösung kann über die Beugungsgrenze hinaus erhöht werden durch Ausnutzen nichtlinearer Reaktionen der Moleküle, beispielsweise bei den Analysemethoden STORM, dSTORM, STED oder (f)PALM.

Ein optisches Element, wie zum Beispiel ein Objektiv, wird durch seine Vergrößerung, seine numerische Apertur, den optischen Arbeitsabstand und den rückwärtigen Abbildungsabstand charakterisiert. Mathematisch richtig wird der Öffnungswinkel durch eine Blende in der hinteren Brennebene des Objektivs bestimmt, bautechnisch ist aber die Fassung der ersten Linse limitierend. Dieses ist näherungsweise auch richtig, wie im Rahmen der Fraunhofer-Beugung erläutert wird. Bemerkenswert dabei ist, dass das Objekt unter dem Mikroskop so klein ist, dass das meistens nur 1 mm entfernte Objektiv sich im Fernfeld befindet, da das Nahfeld sich nur über den Bereich einiger Wellenlängen erstreckt.

Anstelle der numerischen Apertur wird vor allem in der Fotografie häufig das Öffnungsverhältnis angegeben. Im Gegensatz zur numerischen Apertur bezieht sich das Öffnungsverhältnis jedoch auf den bildseitigen Öffnungswinkel (siehe Öffnungsverhältnis und Blendenzahl).

Bei optischen Abbildungen sind häufig andere Effekte wie zum Beispiel Aberrationen oder andere Abbildungsfehler so groß, dass das theoretisch mögliche Auflösungsvermögen nicht erreicht werden kann. Als Kompromiss wird hierbei häufig die kritische Blende eingestellt, bei der bei einem vorgegebenen Objektiv in der Praxis das größte Auflösungsvermögen erreicht werden kann.

Literatur

Weblinks

  • Mikroskop, Technische Universität Dresden, Physikalisches Praktikum (PDF-Datei; 415 kB)

Einzelnachweise

  1. Eugene Hecht: Optik. 4. Auflage, Verlag Oldenbourg, 2005, ISBN 3-486-27359-0, Kapitel 5.7 Optische Systeme, S. 357.

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