Caput mortuum

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Caput mortuum (lateinisch Totenkopf), auch Colcothar bzw. Kolkothar oder Morellensalz, ist ein synthetisches Pigment aus der Gruppe der Eisenoxidrote. Seine Farbe ist ein violettstichiges Rot.

Etymologie

Beim Bemühen der Alchimisten des 15. Jahrhunderts um die Herstellung von "rauchender" Schwefelsäure fiel beim Abrösten von Pyrit bei sehr hohen Temperaturen ein in getrocknetem Zustand feines bläulich-violettes Pulver als Nebenprodukt an. Die Alchimisten bezeichneten es dem Sprachgebrauch ihres Berufsstandes folgend als caput mortuum, also wertloses Zeug.

In einer anderen Lesart leitet sich der Name direkt vom Totenkopf ab: angeblich entspricht die Farbe der Verfärbung des geronnenen Blutes an den Schnittstellen enthaupteter Köpfe.

Ein zweiter Name dieses Pigments ist Colcothar oder Kolkothar. Man dachte dabei an die biblische Schädelstätte Golgatha, die auf hebräisch eigentlich golgota heißt, und stellte eine Kausalität zwischen Schädelstätte und "Totenkopf" her.

Die Herleitung des dritten Namens Morellensalz nimmt sich dagegen simpel aus: Morellen sind die blauroten Sauerkirschen, deren Farbe das Caput mortuum ähnelt.

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