Josef Redtenbacher

Josef Redtenbacher, Lithographie von Adolf Dauthage, 1854

Josef Redtenbacher (* 12. März 1810 in Kirchdorf an der Krems (Oberösterreich); † 5. März 1870 in Wien) war ein österreichischer Chemiker.

Leben

Er absolvierte das Stiftsgymnasium in Kremsmünster und studierte im Anschluss an der Universität Wien Medizin und war ab 1834 Assistent der Chemie von Joseph Franz von Jacquin an der Lehrkanzel für Chemie und Botanik der Universität Wien. Davor hatte er sich hauptsächlich botanischen Themen gewidmet, war aber auch ein begeisterter Schüler des Mineralogen Friedrich Mohs. 1840/41 unternahm er eine Forschungs- und Studienreise, die ihn an diverse deutsche und französische Laboratorien, vor allem an jenes Justus von Liebigs in Gießen führte. In seiner Abwesenheit wurde er zum Professor der Chemie an der Universität Prag berufen. Nach seiner Rückkehr nutzte er seine im Ausland gewonnenen Einsichten, um den Chemieunterricht an der Universität Prag auf eine zeitgemäßes Niveau zu heben.

Im Verlaufe der großen Universitätsreform in der Habsburgermonarchie 1848/49 erfolgte die Berufung Redtenbachers auf die Lehrkanzel für allgemeine und pharmazeutische Chemie an der Universität Wien. Außerdem wurden viele seiner ehemaligen Prager Schüler (z.b. Friedrich Rochleder, Johann Gottlieb, Franz Pless, Heinrich Hlasiwetz, Theodor Wertheim) an andere österreichische Universitäten und Hochschulen berufen und konnten so den Chemieunterricht in nahezu der gesamten Habsburgermonarchie modernisieren. Damit kann Redtenbacher als der wichtigste Wegbereiter der modernen Chemie in Österreich angesehen werden.

Redtenbacher war von 1849 bis zu seinem Tod als Chemieprofessor an der Universität Wien tätig. Allerdings stand ihm hier ein weitaus weniger gut ausgerüstetes Laboratorium zur Verfügung als in Prag und auch die räumliche Situation dürfte, gemessen an der Schülerzahl, in Wien um einiges schlechter gewesen sein. Dies, gemeinsam mit den zahlreichen Pflichten als Gutachter für das Ministerium und andere Institutionen, dürften der Grund dafür sein, dass sich die Forschungsleistung Redtenbachers mit seinem Wechsel nach Wien stark verringerte. Allerdings brachte er auch hier viele bedeutende Schüler hervor. Kurz vor seinem Tod plante er, gemeinsam mit Heinrich von Ferstel, noch das neue Universitätslaboratorium, dessen Fertigstellung Redtenbacher allerdings nicht mehr erlebte. Er starb am 5. März 1870 in Wien.

Redtenbachers wissenschaftliche Leistungen fallen vor allem in seine Gießener und Prager Zeit. In seiner ersten bedeutenden Untersuchung versuchte er, gemeinsam mit Justus von Liebig, das Atomgewicht des Kohlenstoffs zu ermitteln. Weitere wichtige Leistungen waren die Entdeckung des Acroleins, der Acrylsäure sowie der Gärung des Glycerins durch Backhefe Außerdem stellte er Untersuchungen zum Taurin an.

1847 wurde er wirkliches Mitglied der Österreichischen Akademie der Wissenschaften[1], und die Bayerische Akademie der Wissenschaften ernannte ihn 1854 zum korrespondierenden Mitglied.[2]

Joseph war der Bruder des Entomologen und Arztes Ludwig Redtenbacher.

Literatur

  • W. Oberhummer: Redtenbacher Josef. In: Österreichisches Biographisches Lexikon 1815–1950 (ÖBL). Band 9. Verlag der Österreichischen Akademie der Wissenschaften, Wien 1988, ISBN 3-7001-1483-4, S. 13 f. (Direktlinks auf S. 13, S. 14).
  • Lauenburg: Redtenbacher, Joseph. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 27. Duncker & Humblot, Leipzig 1888, S. 542 f.
  • Redtenbacher, Josef in Constant von Wurzbach Biographisches Lexikon des Kaiserthums Oesterreich, Band 25, Wien 1868
  • Johannes Uray, Organische Chemie in chemischer Forschung und Lehre an österreichischen Universitäten zwischen 1840 und 1870. In: Bericht über den 25. Österreichischen Historikertag in St. Pölten 2008. St. Pölten 2010, S 402-427.

Einzelnachweise

  1. W. Oberhummer: Redtenbacher Josef. In: Österreichisches Biographisches Lexikon 1815–1950 (ÖBL). Band 9. Verlag der Österreichischen Akademie der Wissenschaften, Wien 1988, ISBN 3-7001-1483-4, S. 13 f. (Direktlinks auf S. 13, S. 14).
  2. Rückschau - verstorbene Mitglieder (R), BAdW

Weblinks

  • Eintrag zu Josef Redtenbacher in: Austria-Forum, dem österreichischen Wissensnetz – online  (auf AEIOU)

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